07:07 

Journey to the stars
И сладкий рулет пока что никем не украден
Название: Дочь солнца
Автор: Tiger from Mars
Фандом: "Тор", скандинавская мифология
Тип: Джен
Рейтинг: PG-13
Жанр: Приключения и немного юмора :)
Размер: Миди
Персонажи: Сиф, Тор, Локи, Фрейя и другие
Саммари: Маленькая Сиф решает узнать свою судьбу, для этого друзья отправляются к отшельнице Вельве, печально известной в Асгарде предсказательнице.

Глава 1


Резной деревянный гребень вновь прошелся по ее волосам. Сиф нетерпеливо заерзала на стуле, ей хотелось уже бежать в сад играть, но приходилось ждать, пока матушка заплетет ее длинные волосы в косу. Леди Сольвейг напротив никуда не торопилась, перебирая в руках золотистые пряди.
- Какая ты у меня красавица, Сиф, - ласково сказала она. - Ни у кого во всем мире нет таких волос. Они словно рожь, словно расплавленное золото... Или солнечный свет.
Диса, богиня плодородия и солнца, она видела в дочери маленькую копию себя. Сольвейг была самим светом, а Сиф - ее солнечным зайчиком, легким и неуловимым, ее лучиком, который со временем засияет так ярко, что затмит само Солнце, и будет греть всех своим теплом. "Мой ангелочек," - думала Сольвейг, улыбаясь, и погладила дочь по голове. - "Когда-нибудь ты станешь такой же, как я. Нет, гораздо лучше."
- Ага, - нетерпеливо кивнула Сиф, возвращая Сольвейг от мечты к реальности. - Мам, можно я уже пойду?
- Погоди, я давно хотела с тобой поговорить...
Сиф желания матери в целом не разделяла, за порогом дома ее ждали друзья и приключения, но, вздохнув про себя, осталась сидеть на месте и приготовилась слушать.
- Посмотри на себя. Ты так прекрасна, ты могла бы стать богиней любви и красоты. Ты выучишься магии, что способна зажигать любовь в сердцах смертных, и они будут почитать тебя, как одну из самых могущественных богинь.
Сиф только пожала плечами.
- Или, быть может, ты хочешь покровительствовать богатству? Все - от короля до крестьянина - будут молиться у твоих алтарей о благополучии и достатке.
По отношению к этой сфере жизни смертных Сиф тоже не проявила особого энтузиазма.
- Или... Ты ведь всегда любила природу? Вместе с тобой все в мире расцветало бы по весне, а осенью люди устраивали бы праздники в твою честь, благодаря за хороший урожай.
Судя по всему, урожаи девочку тоже не интересовали.
- Неужели тебе ничего из этого не нравится? - отчаялась Сольвейг. Как и все старшие боги, она знала, что невозможно стать хорошей богиней, если тебе не по душе то, чему ты покровительствуешь. Это лишь пустая трата времени.
- Ну так, не очень.
- Кем же ты хочешь стать?
- А валькирией можно? - сразу оживилась Сиф.
Зря, зря она начала этот разговор, ведь предчувствовала что-то подобное. Материнское сердце не обманешь. Уверенная в том, что дочь пойдет по ее стопам, в то же время Сольвейг не могла не замечать того, что с ее девочкой что-то не так. Конечно, ей всего десять, и еще рано делать выводы, но и закрывать глаза на странные интересы дочери не получалось. В то время как остальные девочки ее возраста вышивали, выращивали цветы и учились быть маленькими леди, Сиф лазила по деревьям и крышам, приходила домой с разбитыми коленками, а в седле держалась лучше всех мальчишек. А не так давно обзавелась собственным деревянным мечом и небольшим луком, и теперь выходить в сад было небезопасно - не угадаешь, когда и откуда прилетит шальная стрела. Сольвейг сложившаяся ситуация, конечно, мало радовала, она даже как-то решила посоветоваться с Фригг, надеясь, что та подскажет, где же была допущена ошибка в воспитании. Но Фригг сама сбивалась с ног, пытаясь вразумить собственных детей. Родной сын рос задирой, постоянно затевающим драки, и - о ужас! - Сиф тоже периодически была в них замечена. Сиф, правда, била только за дело и редко начинала конфликт первой, у Тора же кулак был самым весомым аргументом в любом споре, и он применял его, не задумываясь. Второй сын Фригг - приемный, но об этом мало кто знал - рос мрачным и замкнутым и в то же время очень любил злые розыгрыши. Он отличался от других детей даже внешне: все асы были златовласыми или, в крайнем случае, рыжими, Локи единственный был брюнетом, - но еще больше он отличался от них внутренне. Компания Тора не избегала его, и даже не обижала - по крайней мере, намеренно, - но внимательный наблюдатель сразу бы заметил, что в королевстве отнюдь не все спокойно. Они были разные, слишком разные, разные по характеру, с разными взглядами на мир, складывалось ощущение, что они даже говорили на разных языках, когда один не может понять другого, даже если будет очень стараться. Фригг делала все, чтобы сгладить эти острые углы, чтобы Локи, наконец, почувствовал себя своим среди чужих. Она делала все, что могла, но этого было недостаточно, все ее старания рассыпались на глазах, ускользали, словно песок сквозь пальцы. По сравнению с этим собственные проблемы начинали казаться Сольвейг мелкими и незначительными.
- Не думаю, что тебе понравится быть валькирией, - наконец ответила она. - Они воины, а для воина самое главное - дисциплина. Все валькирии беспрекословно подчиняются приказам своей предводительницы.
Сама Сольвейг к валькириям относилась довольно прохладно, дамы это были суровые, и собственную дочь она бы такой видеть не хотела. К тому же разве это дело для дочери света - собирать души мертвых воинов?
- Я смогу, - упрямо заявила Сиф.
- Лучик, я знаю, что ты сможешь все, что захочешь, но... Более непослушного ребенка нет во всех Девяти мирах, какая из тебя валькирия!
- Неправда, я послушная.
Вообще-то это была правда, но Сиф не любила признавать у себя наличие каких-либо отрицательных качеств. Она искренне считала, что все делает правильно, а то, что при этом приходится нарушать запреты или идти наперекор чьим-то еще желаниям - это неизбежно, и ничего плохого в этом нет. Она послушная, просто иногда она сама лучше знает, как надо, и нечего ее учить.
- Знаешь, я думаю, тебе стоит узнать свою судьбу у Вельвы. Она никогда не ошибается, и если провидица скажет, что быть тебе валькирией - я этому препятствовать не буду, - решилась мать.
- Ты хочешь, чтобы я пошла к Вельве? - округлила глаза Сиф.
Ведьму-отшельницу дети немного побаивались, да что там, даже взрослые боги относились с опаской. С тех пор, как она предсказала Одину судьбы мира, долгое время в Асгарде царили пессимистические настроения. Трое чудовищ, порожденные богом коварства, должны были положить конец существованию всего живого на земле, но никто до сих пор не слышал ни о таком боге, ни о гигантском змее, ни о волке, способном пожрать солнце, ни о деве, чье дыхание - сама смерть. Со временем все успокоились, но неприятный осадок остался, и пророчицу стали ненавязчиво обходить стороной. Она и сама не искала общения, жила вдали от чертогов других богов, хотя иногда находились смельчаки, желавшие приоткрыть завесу тайны, скрывающей грядущий день. Но рассказывать о том, что там увидел, никто почему-то не хотел, что еще больше разжигало любопытство других богов, и постепенно истории об отшельнице стали обрастать самыми разными слухами, так что теперь уже сложно было разобрать, что из этого правда, а что нет.
- Почему бы и нет? От судьбы не уйдешь, а так ты хотя бы будешь знать, что тебя ждет, и сможешь подготовиться.
"Начать учиться магии и не тратить время на ерунду," - добавила богиня света про себя.
- Но я не хочу, я хочу выбрать сама!
- Девочка моя, это невозможно, за нас все определяют Норны.
- Я думала, они только для людей решают, - грустно вздохнула Сиф.
- Не только, - Сольвейг покачала головой.
- Все равно я не хочу идти к Вельве.
- Ты ведь сама только что говорила, что ты послушная, вот и послушай меня хотя бы раз.
Сиф почувствовала себя загнанной в угол. Да, она говорила, и отказываться от своих слов не собиралась, и если она не пойдет, то получится, что ей нельзя верить. И в то же время видеться с ведьмой ей совершенно не хотелось.
"Я не трусиха," - сказала сама себе Сиф. - "Я просто быстро схожу, послушаю, что она мне скажет, и уйду. Мне совсем не обязательно всему верить."
- Ладно, - недовольно буркнула девочка. - Если ты так хочешь.

Глава 2


Боги не боялись отпускать своих детей одних в самые захолустные уголки королевства. Это был большой мир, чертог каждого бога был похож на целый город, и впечатлял монументальностью архитектуры, но самих асов было мало, и, можно сказать, все друг друга знали. Хеймдалль охранял Царство богов от любых угроз извне, а в самом Асгарде такого понятия, как "уровень преступности" просто не существовало. Конечно, драки случались регулярно, доблестным воинам надо было как-то себя развлекать в ожидании великих битв, но обидеть ребенка - такого не было никогда. Так что Сиф вполне могла бы поехать к Вельве одна, но не захотела. Путь был неблизкий, да и друзья обиделись бы, отправься она без них на поиски приключений. Поэтому Сиф направилась прямиком во дворец. Она надеялась найти Тора на тренировочной площадки, но там оказался только Бальдр, который, по своему обыкновению, не тренировался, а сидел, прислонившись спиной к стволу дерева и задумчиво покусывал травинку.
- Привет, леди Сиф, - улыбнулся он и приветливо помахал рукой. Вообще-то леди называли только взрослых девушек и женщин, но детям иногда нравилось так играть, будто они уже взрослые.
- Здравствуй, великий воин, - поддержала игру Сиф.
- Я не воин, - вздохнул Бальдр. - Но если тебе нужен великий воин, то он играет со злым магом.
- Играет? Во что?
Ей сложно было представить, во что можно играть с Локи: в честных битвах он обычно проигрывал, да и сражался как-то без огонька, видно было, что ему это все глубоко не интересно, а в других играх он все время жульничал, причем уличить его в этом было практически невозможно. Локи с детства изучал магию, хотя это и считалось недостойным мужчины, и успел достичь в этом искусстве определенных успехов.
- В войну, - загадочно ответил Бальдр и больше никаких комментариев не давал.
Сиф была заинтригована, однако, ответ на вопрос нашелся сразу, как только она вошла в игровую комнату: Локи и Тор играли в "Доминиану". Любимая игра асов представляла собой нечто средне между морским боем, шахматами и компьютерной стратегией, считалась игрой интеллектуальной и вообще-то предназначалась для взрослых, но в нее с удовольствием играли все. Игровое поле было похоже на большой круглый стол, каждому игроку отводилась ровно его половина, где он строил свое государство, возводил крепости, расставлял разного рода войска и создавал укрепления природного и искусственного характера. Целью игры был захват столицы государства противника, до которой обычно было непросто даже добраться, не то что захватить. Правил в игре было немереное количество, и Сиф удивилась, с чего вдруг Тор вообще решил в нее играть? Знает же, что "Доминиана" - не его конек. Наверное, Локи поймал его "на слабо".
- Привет, - окликнула она игроков. - Я думала, вы тренируетесь с утра, а вы здесь...
- О, Сиф, привет! - Тор явно был рад отвлечься от игры, у него уже голова начинала болеть от всей этой стратегии и тактики. - Точно, нам же нужно тренироваться! Пойдем.
Попытка бегства была жестко пресечена.
- Да, я так и вижу эту картину: напали на нас ётуны, в самый разгар битвы приходит Сиф и говорит: "А я думала, вы завтракаете", а ты ей: "Да, конечно, пошли лучше позавтракаем..."
- Я не сбегаю с поля битвы, ясно тебе? - сверкнул глазами Тор.
"Вот ведь... хитрец. Знает, что сказать. Теперь Тор точно не уйдет," - подумала Сиф, с неодобрением глядя на младшего принца. В людях - и в богах - она ценила честность и открытость, а манипуляторов не любила. Решив, что сам Тор не справится, девочка подошла к нему и взглянула на поле. Да, ситуация была плачевная: Локи уже захватил две его золотоносные шахты и одну стратегически важную крепость, и теперь на месте разгромленных ранее Тором отрядов, создавались новые, строились кузницы, укреплялись замки.
- Проигрываешь? - сочувственно поинтересовалась Сиф.
- Нет, - нахмурился Тор. - Я никогда не проигрываю.
Локи только противно ухмыльнулся в ответ на эти слова.
- Ладно, пусть леди Сиф тебе помогает, в бою ведь так важна поддержка лучшего друга, - милостиво разрешил он, но от сарказма, с которым это было сказано, захотелось ему врезать. И, похоже, не ей одной.
Находясь рядом с Тором, Сиф могла полностью видеть только его половину поля. В игре были открытые и скрытые зоны, куда нужно было посылать разведчиков. На такие мелочи Тор предпочитал не тратить ходы, лучше уж сразу атаковать то, что открыто. В свою очередь Сиф знала, что Локи тоже знал об этой особенности игры Тора, значит, крепости в скрытых зонах охраняются слабо, и можно попробовать...
- Смотри, он там за горами скрытая зона, в горах чаще всего строят шахты, нам она пригодится, - зашептала Сиф Тору на ухо. Финансовое положение его государства действительно было на грани кризиса.
- Горы! Моя армия потратит три хода на то, что через них перебраться!
- Можно послать дракона, он перелетит за один.
- А если там крепость и катапульта? Потеряем дракона!
Дракон считался одной из самых ценных фигур в игре, и потратить его впустую было бы обидно. Тем более если никакой шахты в скрытой зоне нет.
- Тогда мага...
Маг тоже мог левитировать, и при желании даже перевербовать небольшой отряд с помощью воздействия на разум. В том, что охрана у зоны слабая, Сиф не сомневалась, но и маг у Тора был не очень.
- Я отправил его на захват столицы!
- Ты до нее даже не дойдешь, золото закончится, и не на что будет вооружить армию!
За этой содержательной дискуссией, которая становилась все громче и громче, Локи наблюдал со сдержанным интересом. Через пару минут ему стало скучно, и он отошел к окну.
- Валькирии вернулись... - как бы невзначай заметил он.
- Где? - встрепенулся наследник престола и тоже бросился к окну. Валькирии действительно вернулись и, как обычно, привезли души павших в бою викингов. И хотя они видели это уже много раз, зрелище все равно было довольно занимательным: души в Асгарде выглядели не как призраки, а как самые настоящие живые люди: свирепые, бородатые, в медвежьих шкурах, с щитами за спиной и оружием в могучих руках, - они были воплощением всех тех качеств, которые ценились в Асгарде. За это боги забирали их в Валгаллу после смерти и оказывали поддержку при жизни - не зря же викинги держали в страхе всю Европу до тех пор пока не отказались от старых верований в пользу более милосердной религии.
Пока Тор и Локи высовывались в окно, Сиф украдкой обошла стол и заглянула на сторону противника. Ничего себе! Пять отрядов берсерков у столицы, на пути - две крепости, воины с улучшенной броней, и полная казна золота. Партия здесь, похоже, проиграна, и шахта их не спасет. Кстати, она и правда охранялась всего лишь одним отрядом пехоты. Сиф поспешно отошла от стола, пока ее не заметили.
- Мы доигрывать будем или нет? - окликнула она друзей. - Драконом ходи. Великанов бояться, в Ётунхейм не ходить.
Окончательно потеряв интерес к игре, Тор передвинул фигурку, Локи протянул руку к тонкой дощечке, закрывающей зону...
- Черт! - от удара кулаком по столу часть фигурок и дощечек опрокинулась, но Сиф даже внимания на это не обратила, она смотрела только на одну игровую зону, где вместо пехоты, которую она своими глазами видела минуту назад, была... катапульта. Как ни в чем не бывало Локи сбил дракона и небрежно отправил его в коробку для фигурок.
- Не повезло, - пожал он плечами.
- Как?! Там только что была другая фигура, я видела!
На мгновение ей показалось, что Локи растерян, но он быстро нашелся:
- Я видел, что ты видела, и хотел тебя разоблачить.
- Не ври, ты не мог видеть, ты был у окна!
Тор, до которого, как обычно, все доходило быстрее всех, схватил Локи за ворот рубашки и встряхнул.
- А ну отвечай - ты жульничал?! - зарычал он.
- Нет!
- И почему я должен тебе верить?
Тор со злостью толкнул брата, тот не удержался на ногах и упал.
- А почему бы и нет?!
Удержать маску холодной ехидности не удалось, в его голосе слышалась обида.
- Потому что ты всегда врешь, - бросил Тор, глядя на брата сверху вниз. - Пойдем, Сиф.
Локи на него вообще не смотрел, просто сидел на полу, уставившись на собственные руки. Сиф даже стало его немного жалко. Нет, конечно, все правильно, плохие поступки всегда должны быть наказаны, но все же, все же. Она присела рядом и дотронулась до его плеча.
- Ты как? - участливо поинтересовалась девочка.
- Отстань от меня, - огрызнулся Локи, вскочил на ноги и почти бегом покинул комнату.
Сиф укоризненно посмотрела на Тора. Тот смутился, взъерошил себе волосы, не зная, что тут можно сказать, задумчиво покусал губу.
- Что-то я проголодался, - наконец глубокомысленно изрек он. - Пошли поедим?
Сиф только рассмеялась в ответ. Он неисправим.

Глава 3


Идея небольшой конной прогулки куда-то в неведомые дали Тору сразу понравилась. За завтраком он долго и красочно рассказывал о том, какие чудные монстры иногда встречаются в других мирах, и о том, что вобщем-то они могли бы - конечно же, совершенно случайно - повстречать их в Асгардском лесу. А если нет, то хотя бы завалить пузатого чибиса, и вернуться домой героями. Два года назад Тору на день рождения подарили волшебный молот, но подарок оказался совершенно бесполезным, по крайней мере до тех пор, пока юный принц не докажет, что достоин обладать этим дивным оружием. Теперь Тор рвался доказывать чуть ли не каждый день, отчего обычно было больше вреда, чем пользы, но асы были довольны. Великий же герой растет!
Сиф слушала невнимательно, Асгард всегда казался ей таким спокойным местом, где приключения можно найти, только сделав какую-нибудь мелкую пакость. Тогда праведный гнев обиженного и веселая жизнь тебе обеспечены. Локи, к примеру, любил так развлекаться, чем настроил против себя уже немало жителей королевства, с чувством юмора у него всегда были проблемы. Кстати, куда он делся, интересно? Если без него уехать, еще больше обидится и всю жизнь потом припоминать будет.
- Ну что, поехали? - больше ничего съедобного в поле зрения Тора не обнаружилось, а значит завтрак можно было считать оконченным.
- Родителей хотя бы предупреди.
- Ага, - отмахнулся Тор. Обычно он и не вспоминал об этом, и уже не раз в царской семье начинался переполох оттого, что дети попали. Пора бы уже было привыкнуть, но Фригг это разве объяснишь? - И поесть что-нибудь захвачу!
"Да, это важно," - мысленно согласилась Сиф, а вслух сказала:
- Тогда встретимся в полдень на конюшне.
Тор умчался, а Сиф решила, что ей тоже надо бы поторопиться, если она хочет за два часа найти в этом огромном дворце одного маленького жулика и плаксу. На столе к тому времени остался только один бутерброд, сиротливо приютившийся за вазочкой с вареньем так, чтобы Тор его не заметил. Сиф завернула его в кусок фольги, а то даже жалко его стало. То есть не бутерброд жалко, а... Впрочем, вскоре ей надоело таскать его с собой, потому что великаны, что когда-то строили Асгард, явно страдали гигантоманией в запущенной форме. Нет, они-то великаны, и им простительно, а асам теперь здесь жить! Дворец растянулся на многие километры и в длину, и в ширину, а уж в высоту ему могли бы позавидовать все мидгардские небоскребы будущего. Конечно, были волшебные подъемники, помогавшие перемешаться с этажа на этаж, но все равно пришлось изрядно побегать. "Может, он закрылся в своей комнате и конфеты хомячит втихаря," - предательски нашептывал внутренний голос, но Сиф было не так-то просто сбить с толку. К концу этого марафона она совершенно запыхалась, а ведь выносливость богов в разы превосходила человеческую, бутерброд же выглядел еще более помятым и несчастным, чем был. Поиски привели Сиф на крышу. Наверное, у каждого бога нашелся бы живописный уголок, куда он приходил бы в поисках утешения, вдохновения или просто так, от нечего делать. Кому-то нравилось прогуливаться в тени крон яблоневого сада, кому-то слушать шум водопада, а Сиф всегда любила крыши. Та, где она сейчас стояла, была самой высокой в Асгарде, и казалось, что отсюда можно увидеть все королевство. От этого зрелища каждый раз захватывало дух: вот он, Асгард! Его цветущие сады, быстрые реки, прекрасные горы, зеленые долины и чертоги других богов, которые, конечно, уступали дворцу в монументальности, но тоже выглядели очень внушительно. Ветер трепал ее волосы, он будто бы звал раскинуть руки и полететь, далеко-далеко, к самому краю мира, навстречу солнцу и свободе...
В этот раз Сиф взглянула на великолепный пейзаж лишь мельком. Она смотрела на чью-то худую спину с выпирающими даже из-под одежды лопатками, чей обладатель сидел на самом краю крыши и своим грустным видом навевал мысли о гораздо менее приятных полетах. Нет, Сиф всерьез не думала, что Локи может что-то с собой сделать, но пожалеть себя - это ведь дело святое. Сиф просто стояла и смотрела, она никогда не была сильна в подборе нужных слов. Потом подошла и села рядом.
- Бутерброд будешь?
- Нет, - в животе предательски заурчало, но на лице так и читалось "Я не продам свою гордость за еду!"
- Ааа... А мы собрались поехать к Вельве и узнать судьбу. Хочешь с нами?
- Нет.
Они помолчали. Сиф не знала, что сказать, Локи выдерживал паузу. Он, конечно, знал, что рано или поздно кто-нибудь придет извиняться, иначе какой смысл демонстративно обижаться? От Тора такого обычно не дождешься, но и Сиф тоже сойдет. Сценарий был предсказуем.
- Ты ведь на самом деле не видел, что я подсмотрела?
Наверное, правильнее было бы опустить этот вопрос, но Сиф всегда было важно докопаться до истины. Иногда она даже становилась дотошной.
- Да не видел я, успокойся уже.
"Вот врун! Но хоть сейчас признался..." - последнее несколько оправдывало Локи в ее глазах, в то время как сам мошенник понятия не имел, зачем он это сделал. Наверное, потому что непросто все время обманывать, когда тебе всего девять лет. Да и слова Тора о том, что ему нельзя верить, больно резанули по самолюбию. Он не врал! Он всего лишь придумывал розыгрыши. Или не рассказывал всей правды. Или это выходило случайно, вот как сегодня. Он просто-напросто хотел выиграть и не хотел, чтобы его небольшой трюк раскрыли! Вот и все, а эти двое на него смотрели, как будто он невесть какое преступление совершил. Друзья называется. Пусть теперь извиняются, ему даже приятно это слушать.
- И ты превращал одни фигуры в другие? Но зачем?
- Выиграть хотел, - буркнул Локи. Допросы в отличие от извинений ему совсем не нравились.
- Ты хотел выиграть у Тора в "Доминиану"? - фыркнула Сиф. - Это, знаешь ли, и без жульничества не так сложно сделать!
- Знаю.
Девочка тяжко вздохнула. Очень хотелось стукнуть кого-нибудь по голове, чтобы прекратил отвечать односложно, да и просто в воспитательных целях. Но Сиф этого не делала, потому что человеку вроде и так обидно и плохо, он, наверное, раскаивается, и его нужно поддержать. Но поддержать тоже не получалось, интуитивно она чувствовала здесь какой-то подвох, который не могла объяснить. Вот всех этих этических сложностей у Сиф начинала болеть голова, и она понимала, что простой и понятный внутренний мир Тора нравится ей гораздо больше.
- Ладно, извини, это все я виновата.
- Ты-то тут при чем?
- Я тоже нарушила правила и из-за меня вы поссорились.
- Ну да, точно...
- Все, прощаешь? На тогда держи бутерброд! - чудо кулинарного искусства наконец было торжественно вручено тому, кому и предназначалось, и Сиф почувствовала, что самая сложная часть разговора позади. Нет, правда, как можно всерьез злиться на того, кто принес тебе бутерброд?
- Прощаю, - улыбнулся Локи.
- Ну что сидишь тогда? - Сиф вскочила на ноги. - Мы ведь отправляемся в путешествие, и выехать должны были уже десять минут назад!
- Я не поеду. Тор меня, наверное, сейчас видеть не хочет.
- Да ну, глупости какие, он уже и забыл! Ты Тора что ли не знаешь? А вот если ему придется ждать нас еще дольше, он точно не обрадуется. Пошли.
Схватив Локи за рукав, Сиф потащила все еще пребывающего в меланхоличном настроении принца к летающему подъемнику. И она искренне надеялась, что хотя бы остаток дня обойдется без драм.

Глава 4


Несмотря на все свое великолепие, Асгард был самым маленьким из всех Девяти миров. Неудивительно, ведь богов было гораздо меньше, чем людей, великанов или духов природы. Центром Асгарда был дворец, вокруг которого со временем разросся большой город: волшебные мастерские и лавки, рыночная площадь, куда привозили диковинные товары из самых дальних уголков вселенной, таверны и просто жилые дома. Большинство богов предпочитало жить в собственных поместьях, окруженных обширными угодьями, однако, дома в городе они тоже приобретали весьма охотно. Обособленный образ жизни, когда до ближайших соседей пара часов езды, накладывал свой отпечаток на культурную жизнь, асам не хватало общения, поэтому они либо устраивали пиры, что каждый раз влетало гостеприимному хозяину в копеечку, либо отправлялись ко двору. Второй способ времяпровождения был более популярен, и по городу часто можно было заметить слоняющиеся туда-сюда без дела толпы незначительных богов, не знающих, чем бы себя занять.
Выезд принцев и леди Сиф за пределы дворца выглядел торжественно. Народ Асгарда приветственно махал им руками, некоторые бросали под ноги лошадей цветы, а кто-то даже становился на одно колено и прикладывал правую руку к груди, как того требовали обычаи. Тор пребывал в прекрасном настроении, он махал в ответ и широко улыбался, Локи тоже явно наслаждался вниманием, хоть и вел себя более скромно. С Тором они уже помирились, и ничто больше омрачало эту идиллию. Только Сиф чувствовала себя лишней на этом празднике жизни. Все эти асы... Не ей адресованы их улыбки, они бросают на нее беглый взгляд и не замечают ее, они даже не знают, как ее зовут. Они и не должны вобщем-то. Кто она? Всего лишь дочь бога ветра и богини света. По какому праву она здесь? Ее место там, в толпе, а не на коне, рядом с принцами. Простая девчонка, все, на что она могла бы рассчитывать по праву рождения - это бросить цветок и надеяться, что Тор его поймает. Но Норны распорядились иначе...
Когда Сиф была совсем маленькой, у нее не было друзей, она общалась только с родителями и со слугами - низшими духами, которых и богами-то нельзя было назвать. Такая жизнь казалась ей невыносимо скучной, и девочка считала дни до поступления в школу. Асы жили сотни лет, а детей заводили нечасто, поэтому новый класс открывался примерно раз в несколько лет, и то набиралось в лучшем случае с десяток учеников. В их выпуске было шестеро: Бальдр, уже тогда прекрасный словно мечта, близнецы Фрейр и Фрейя старше их на год, Тор с Локи и сама Сиф. Новые друзья Сиф сразу понравились, в школу она каждый день бежала, чтобы только увидеться с ними, и даже много столетий спустя относилась к каждому с большой теплотой. Организовано обучение было по древнегреческому образцу: занятия часто проводились где-нибудь на природе, учитель что-то вдохновенно вещал, не слишком заботясь о целостности системы знаний, дети сидели вокруг него и внимали. Обычно это было довольно скучно, зато во второй половине дня начинались дисциплины по выбору. Бальдр и Фрейр предпочитали управление стихиями, Локи и Фрейя - занятия по магии, фехтование и боевые искусства оставались для... Сначала Тор, конечно, очень скептически отнесся к перспективе драться с девчонкой, но быстро изменил свое мнение.
Майский полдень. В Асгарде солнце всегда светит ярко. Она сидит на берегу реки и переплетает косу, которая за время битвы совершенно растрепалась. Деревянные мечи валяются где-то в траве, о них давно уже забыли. Он сидит рядом и осторожно трогает пальцем начинающий заплывать глаз. Сиф облизывает кровь с разбитой губы и думает о том, что дома ей сегодня влетит. И Тору, скорее всего, тоже. Кто ж знал, что урок фехтования превратится в обыкновенную драку, стоило только учителю оставить их на полчаса?
- Очень больно? - с сочувствием спрашивает Сиф.
- Вообще нет! - он снова дотрагивается до глаза и морщится. - А ты как?
- Ничего страшного.
- А ты неплохо дерешься... для девчонки.
Четыре года прошло с тех пор. Это много или мало? Теперь они уже не дрались. То есть дрались, конечно, но не друг с другом.
Океан - словно зеркало. Звездное небо отражается в нем и кажется, что стоишь на краю космоса. Они сидят на берегу, перед ними глиняная чаша с вином. Несколько капель морской воды, щепотка земли. Они протягивают друг другу руки, и кровь смешивается с вином.
- Клянусь землей-матерью и водой, что питает ее, клянусь небом над головой и огнем, что дарует свет...
- ...клянусь своей жизнью и честью...
- ...клянусь пред ликом всех богов и духов...
- Я клянусь тебе в дружбе и верности.
- С какими бы трудностями ни пришлось тебе столкнуться, клянусь во всем помогать тебе.
- Какие бы опасности ни встретились на твоем пути, клянусь всегда защищать тебя.
- Клянусь, что если суждено тебе в битве пасть, не успеет остыть кровь на земле, как примут смерть твои враги от моей руки.
- Клянусь, что с сегодняшнего дня и до моего последнего вздоха, мой дом - твой дом, мой меч - твой меч, моя жизнь - твоя жизнь.
- И что бы ни случилось, клянусь всегда быть на твоей стороне. Отныне и вовеки веков.
"Отныне и вовеки веков..." Они вычитали об этом обряде в какой-то древней книге. Они были детьми и, возможно, не до конца понимали всю серьезность того, что происходит. Они ничего не знали о магии крови, что, впрочем, не помешало ей навсегда соединить их судьбы. "Отныне и вовеки веков." Проходят столетия, реки меняют русла и камни обращаются в пыль, исчезают цивилизации. Память - вещь гораздо более хрупкая, большинство воспоминаний о прошлом со временем теряется. "Отныне и вовеки веков". До самой Гибели Богов, до последнего своего дня, она помнила эти слова так, как будто они были сказаны вчера.
- Эй, а кто первый до границы королевских владений?!
Голос Тора вернул ее к реальности, девочка тряхнула головой, будто отгоняя воспоминания, и пришпорила коня. Кто-то явно решил взять реванш, а Сиф пока не собиралась уступать звание лучшей наездницы.

Глава 5


Сумерки сгущались, на Асгард медленно опускалась ночь. Лес в этой части королевства был лиственный и совсем не такой зловещий, как еловый на севере, но все равно ночевать здесь никто не испытывал ни малейшего желания. Лошади нервно всхрапывали от каждого шороха, всадники ехали друг за другом по незнакомой узкой тропинке и безуспешно пытались определиться с направлением. Это и днем-то получалось не очень, а в темноте путешественники совсем приуныли.
- Мы потерялись, - признал, наконец, очевидное Локи.
- Нет, у меня все под контролем!
- Ну да, заметно.
- Локи, не будь занудой, - поддержала Тора Сиф. - Мы не потерялись, просто немного сбились с пути. Все тропинки куда-нибудь ведут.
- Я просто хочу знать, куда!
- Слышите? - неожиданно прервал их Тор. Все прислушались, вроде, ничего необычного среди звуков леса не наблюдалось: шелест листвы, редкое уханье сов и перестук копыт. Даже волки не выли.
- Нет.
- Чайки! Где-то там, - он махнул рукой в сторону от тропы и, не раздумывая, направил коня в самую гущу леса. "Если мы окончательно не заблудимся, то выйдем к побережью, а там уж точно дорогу найдем!" - решила Сиф и бесстрашно отправилась вслед за другом. Впрочем, выбора-то у нее и не было. Со временем крики чаек становились все громче, и вскоре уже можно было почувствовать соленый морской ветер и услышать шум прибоя. Когда они выехали из леса, уже совсем стемнело. Вокруг раскинулись холмы, на которых произрастали диковинные цветы, какие нельзя было найти больше нигде в Асгарде. Вдалеке виднелся прекрасный белокаменный дворец.
- Это же Ноатун!
Ноатун было сложно не узнать: легкий, стремящий ввысь, с изящными башенками и огромными окнами, он был похож на воздушный замок. Он стоял на берегу океана в окружении судостроительных мастерских и роскошных садов Ванахейма. Казалось, вместе с собой Ньерд привез в Асгард кусочек своего родного мира. В небе над замком кружились альбатросы, а неподалеку покачивались на волнах другие морские птицы, изяществом не уступающие лебедям. Драккары, десятки быстроходных кораблей, с носами, украшенными резными головами драконов и других чудовищ, их использовали для того, чтобы обеспечить защиту Асгара со стороны моря, а в мирное время - для рыболовства и путешествий. Впрочем, сейчас величественный Ноатун представлял собой довольно жалкое зрелище: стены выглядели обшарпанными, часть их была разрушена, повсюду валялись доски, камни и прочий мусор, среди которого шныряли какие-то юркие существа, они сразу и не разобрали, кто именно.
- Великаны напали! - уверенно заявил Тор и выхватил кинжал, который носил на поясе.
Человечки, суетившиеся у стен Ноатуна, были смуглыми, заросшими длинными бородами и ростом с ребенка.
- Так вот они, оказывается, какие, великаны, - протянул Локи с едва заметной усмешкой.
- Они просто прячутся, жалкие трусы!
- Я бы не стала так отзываться о родственниках Скади в ее доме.
Тор смутился.
- Леди Скади не в счет. Кто это тогда? Что здесь вообще происходит?
- Всего лишь цверги, - пожал плечами Локи. - Они выходят на поверхность из своих нор только по ночам.
Днем цвергов увидеть было нельзя, солнечный свет превращал их в камень, но с какой целью они прибыли сюда из Свартальвхейма, своего подземного царства? К счастью, прежде чем начать защищать Асгард от врагов и шпионов посредством хорошей драки, Тор заметил, что со стороны океана к ним приближается сам хозяин дома. Красивый и улыбчивый, в свободной зеленой рубахе и широкополой шляпе, Ньерд сразу располагал к себе. В нем чувствовались одновременно уверенность и мудрость капитана корабля и авантюризм вечно молодого душой искателя приключений. Он был богом лета, но с большей охотой покровительствовал судоходству и мореплавателям.
- Добрый вечер! - хором поздоровались путешественники.
- Добрый, - согласился Ньерд. - Мы вас не ждали сегодня. Или меня просто забыли предупредить?
- Мы и сами не знали, что так получится, - Локи по обыкновению взялся объяснять ситуацию. - Просто ехали мимо...
- Куда это вы ехали мимо так поздно ночью?
- На поиски приключений! - гордо ответил Тор.
- Дело хорошее, - кивнул хозяин дома. - Чтож, проходите, о приключениях лучше беседовать не на пороге, а за кружечкой славного эля...
Уж в этом-то морской бог знал толк, он и сам был великолепным рассказчиком, хотя и не всегда можно было понять, что из его историй - правда, а что - небольшое преувеличение.
- А еще мы тут цвергов видели! - встряла в разговор Сиф.
- А, эти... Да я пока Скади с Фрейром в Трюмхейм уехали капитальный ремонт затеял, вот и пригласил их. Сама знаешь, леди Сиф, мастера они на все руки.
Цверги действительно весьма походили на гастарбайтеров будущего - они неплохо строили и ни слова не понимали по-асгардски.
- Понятно. А скоро Скади и Фрейр вернутся?
- Да кто ж его знает.
"Жаль, что Скади уехала", - подумала Сиф. Ледяная великанша была сурова, как зимы на севере, и являлась настоящим воином. Богиня зимы и охоты, ее песней были хруст снега под ногами и вой волков. В отличие от мужа, она так и не привыкла к Асгарду, и часто надолго уезжала обратно на родину к молчаливому неудовольствию асов. Даже свой чертог в Асгарде она назвала Трюмхейм, также как и обитель ётуна Трюма. Подобное вызывающее поведение можно было бы счесть оскорблением, да многие так и считали, но со Скади предпочитали не связываться. Мало кто относился к ней хорошо, богиня всегда была слишком нетерпелива и нетерпима к чужим недостаткам. Ее расположение могли заслужить только умные, сильные, смелые воины и верные товарищи. Конечно, далеко не все в Асгарде удовлетворяли этим высоким требованиям, но к Сиф она всегда относилась на удивление хорошо. Та в свою очередь считала великаншу достойным примером для подражания.
Тем временем слуги подали ужин. Великий чертог, где Ньерд обычно устраивал пиры, слава Одину, пока не был затронут ремонтом. Сиф уже бывала в Ноатуне прежде, но каждый раз с интересом рассматривала необычное убранство зала. Здесь все напоминало о кораблях: на окнах висели паруса, а на полу вместо ковров были расстелены корабельные сети. Вместо колонн стояли мачты, а мебель из мореного дерева украшали такие же драконы, каких они видели на драккарах. Прислуживали в замке в основном ваны, они ели с Ньердом за одним столом, но сегодня почетные места рядом с хозяином были отданы гостям. В основном в Ноатуне подавали блюда из рыбы: рыба жареная и рыба копченая, отварная рыба и рыбный суп, рыбные котлеты, пирог из рыбы, икра, креветки и омары. Во дворце тоже кормили неплохо, но Тор от такого разнообразия морепродуктов пришел в полный восторг и сразу же набросился на еду. Локи и Сиф переглянулись, поблагодарили хозяина дома за угощение и скромно положили на свои тарелки пару кусочков.
- А где Фрейя? - вежливо осведомился Локи, когда будущая богиня любви так и не появилась.
- А, женщины! - махнул рукой Ньерд. - Небось платье выбирает или перед зеркалом вертится.
Когда красавица все же явилась, трапеза уже подходила к концу. В руках она несла жалобно попискивающий розовый комочек, при более пристальном рассмотрении у него можно было обнаружить четыре лапки с копытцами и пяточек.
- Ой, вы решили сделать мне сюрприз и приехали! Это так мило!
- И тебе привет, Фрейя. Это поросенок? - оживился Тор. - Люблю поросят, только ты забыла его приготовить...
- Размечтался! - фыркнула Фрейя. - Это мне бабуля привезла! Говорит, что скоро замуж выдавать, а у меня даже хомячок долго не протянет, не то что муж. Вот, буду учиться о ком-то заботиться. Моя Хильдисвюшечка...
Фрейя ласково пощекотала поросенка по пузику, тот хрюкнул и мученически закатил глаза. Он был не уверен, что участь подопытной свиньи - это то, о чем он мечтал всю жизнь.
- Хильди... Кто? - переспросил Локи.
Сиф согласно закивала. Ну ладно еще Тор, который назвал своих козлов Таннгниостр и Таннгриснир, от него никто и не ждал ничего другого, но Фрейя... Она скорее бы назвала свинку Розочкой или Звездочкой.
- Хильдисвини! Да что вы так смотрите, - вспылила богиня в ответ на изумленные переглядывания друзей. - Фрейр своего вообще Гуллинбурсти назвал!
- А Фрейру зачем свинья? Ему, вроде, не надо замуж.
Девочка бросила на Локи раздраженный взгляд.
- Вот только тебя забыли спросить!
- Дети, не ссорьтесь, - вмешался Ньерд. - Свиньи и свиньи, ничем не хуже других домашних животных.
- Да, Хильдисвиночка моя, не обращай внимания на Локи, он понятия не имеет о том, какой ты у меня чувствительный и ранимый, - забормотала Фрейя якобы себе под нос, но так, чтобы было слышно даже на другом конце стола.
Тор чуть не поперхнулся медом и громко захохотал.
- Кто ранимый, свинья? Фрейя, да это просто еда, ты еще скажи, что яблоки у тебя ранимые или хлеб!
- Да что ты понимаешь, ты сам просто черствый и грубый, прям как этот вот стол! - надулась девочка.
- А ну-ка тихо!
Ньерд сердито стукнул кулаком по столу. Он хоть и был добрым богом, но ссор не любил и порядок умел устанавливать железной рукой. Не смущало его и то, что дети, на которых он прикрикнул, - сыновья самого Одина. Что же из них вырастет, если все время с них только пылинки сдувать?
- Фрейя, ты что тут устроила? Тебя как будто не учили гостеприимству! Быстро ешь и покажи гостям их комнаты, они устали с дороги.
- Но...
- Не спорь с отцом!
Фрейя понурилась.
- Да отец, я поняла.
Тогда она не понимала, к чему все эти строгости, и даже иногда обижалась на Ньерда, но спустя много лет, став настоящей леди с идеальными манерами, превосходным воспитанием и умением держаться в обществе, какому позавидовала бы и королева, Фрейя не раз с благодарностью вспоминала отца.

Глава 6


Гости сейчас в Ноатуне оказались действительно некстати, гостевое крыло как раз начали ремонтировать. Конечно, Фрейя могла бы забрать Сиф к себе, а мальчишек поселить в комнате Фрейра, но не далее как вчера она обнаружила, что перед отъездом дорогой братец комнату запер, да еще и магией запечатал. С чего бы вдруг такая паранойя, она не знала и, ради интереса немного поковырявшись в защитных чарах, оставила комнату брата в покое. Его можно было понять, Фрейя и сама бы не хотела, чтобы в ее отсутствие в ее комнате кто-то хозяйничал.
- Зачем такие сложности? - удивилась Сиф. По ее мнению, обычного замка было бы достаточно.
- Не знаю, может, не хочет, чтобы отец без него там ремонт начинал.
- Или что-то прячет, - предположил Локи.
Тор нахмурился. Прячут обычно что-то запретное или нехорошее, а подозревать друга без веских причин ему не хотелось.
- Что, например?
- Самое дорогое - еду, - насмешливо ответила Фрейя. - Как знал, что ты приедешь!
Тор не нашелся, что ответить и только сердито засопел.
- Да не спорьте, давайте я посмотрю, что там за чары, - великодушно предложил Локи. Из них четверых он лучше всех разбирался в магии и просто не мог упустить шанс это продемонстрировать. Фрейя лишь пожала плечами. Чем бы Локи ни тешился, лишь бы дом не разнес... Юный чародей немного пошаманил над замком и авторитетно заявил:
- Руническая.
- И как это я сама не догадалась, - фыркнула Фрейя.
- Руны? - переспросил Тор. - С ними же только смертные работают!
- Мы тоже, но по-другому. Долго объяснять.
"И бесполезно," - добавила про себя Сиф. Когда-то она честно посетила пару занятий по магии, чтобы окончательно понять, что это не для нее. Все это было как-то очень сложно: почувствовать, как чистая энергия космоса входит в твой разум, преобразовать ее в магическую силу, ощутить, как она течет по рукам и как покалывает кончики пальцев, изменяя пространство... Нет, в теории все было понятно, но то ли энергия космоса к ней приходила не самая лучшая, то ли преобразователь в голове сбоил, но успехи в магическом искусстве у нее были очень скромные. Точнее совсем никаких.
- Нужно просто ключ подобрать, - продолжал Локи. - На какую руну он обычно зачаровывает, на Ингуз?
Фрейя скептически на него посмотрела.
- Да какая разница, на какую, я вчера уже все перепробовала!
- Хм... А чем руны рисуешь?
- Соком дикой яблони, я всегда с ним работаю.
Сиф с Тором переглянулись. Из этого разговора они не понимали ровным счетом ни-че-го. Если значения рун они еще смутно и довольно приблизительно помнили, то знаний травника у обоих хватило бы разве что на то, чтобы волшебную полынь в огороде вместо укропа не нарвать.
- Отойди, брат.
Не тратя больше времени и лишних слов, Тор просто отодвинул Локи в сторону и со всей своей немалой дури ударил пяткой по замку. Получилось эффектно, казалось, что даже стены немного пошатнулись, но только и всего. Дверь так и осталась на месте, нога Тора тоже не пострадала.
- Ты не видишь что ли, что она открывается НА СЕБЯ?! - закатила глаза Фрейя. Хильдисвини согласно хрюкнул, даже он это понимал.
- Да я любую могу вынести, даже если она вообще не открывается!
- Но не волшебную, - Сиф ободряюще похлопала друга по плечу. - Пойдем отсюда, устроим набег на комнату Фрейи.
Покои Фрейи разительно отличались от остальных комнат Ноатуна. Никакой корабельной тематики в интерьере и никаких летающих под потолком чаек, обитель богини любви скорее походила на весенний сад. Пол покрывал мягкий темно-зеленый ковер, у стен стояли каменные вазы с живыми цветами, повсюду были развешаны зеркала, отчего и без того просторная комната казалась огромной. Интерьер можно было назвать красивым и замысловатым. Бесспорно, у Фрейи был вкус, гости это понимали и часто хвалили, хотя никто из них жить в такой комнате никогда бы не согласился.
- Ну что, кто первый в ванную? - зевнула Фрейя. - А то поздно уже, завтра, я чувствую, раньше обеда никто не проснется...
Сиф уже собиралась сказать, что она первая, но вспомнила, что в спешке они забыли захватить с собой пижамы. И хотя мидгардцы до самого Средневековья спали в том же, в чем ходили днем, у богов в этом вопросе прогресс шагнул далеко вперед.
- А ты мне ночную рубашку не одолжишь? - потупившись, попросила она.
- Ну как ты собиралась, я не понимаю! - всплеснула руками Фрейя. – Держи, конечно.
Она достала из шкафа зеленую сорочку с божьими коровками и протянула подруге. Сиф подумала, что, зная Фрейю, это еще не самый худший вариант, и привередничать не стала.
- Ага, спасибо.
Мальчишки смущенно молчали. Локи не был уверен, что это прилично - спать с девчонками на одной кровати. Конечно, на этом огромном ложе под розовым балдахином могли и десять человек поместиться, но нравы в Асгарде были строгими. Тор же не был уверен, что воину позволено надевать девчачьи вещи. Точнее он знал, что это недостойно настоящего мужчины, не знал только, что теперь делать.
- А вы что стоите? Проходим, не стесняемся, я и вам пижамки выдам. Нашли тоже мне проблему.
Фрейя никогда не была стеснительной и обремененной предрассудками девочкой, и слова у нее с делом не расходились.
Молчание стало гробовым.
Сиф села на кровать. Локи, скептически приподняв бровь, разглядывал предложенное одеяние. Тор переводил полный ужаса взгляд с Фрейи на сорочку и обратно на Фрейю. Фрейя улыбалась.
- Хрю-хрю, - сказал Хильдисвини.

***

- Я это никогда не надену! Слышишь?! НИКОГДА! - орал Тор, в гневе потрясая перед носом Фрейи розовой тряпкой, украшенной рюшечками и бантами. Фрейя стояла и изображала оскорбленную невинность, у нее отлично получалось строить из себя несправедливо обиженную. "Стараешься для вас, стараешься, и никакой благодарности!" - говорил весь ее недовольный вид. Локи стоял у окна и делал вид, что его здесь нет: ему досталась рубашка всего лишь с кошкой на груди, и он боялся, как бы брат ее не отобрал. Сиф сидела, уткнувшись носом в подушку, и сотрясалась от беззвучного смеха. Хильдисвини спрятался под кровать, не хотел попадаться под горячую руку.
- Ты издеваешься, Фрейя?! Это что вообще?
Пижамка полетела на пол. Тогда еще не знали, что такое психология, но Сиф почувствовала, что кого-то вроде психолога в Асгарде чрезвычайно не хватает. Северные боги были очень своеобразными личностями, каждый со своей придурью: один в депрессию впадает, если ему десять раз на дню не сказали, какой он прекрасный, другой - в бешенство, причем без особого на то повода. Третья всем язвит, но когда ей выгодно может изображать ангелочка, а если ее разозлить, то по масштабу разрушений вполне может соперничать с торнадо. Не компания, а сумасшедший дом, хотя ни на кого другого Сиф бы их ни за что не променяла.
- Да ладно тебе, она просто шутит, - примиряюще улыбнулась Сиф. - Хочешь я тебе отдам свою с коровками?
- Ладно, - недовольно буркнул Тор. - А шутки у тебя, Фрейя, глупые.
С этими словами бог грома гордо удалился в ванную.
- Или у кого-то слишком высокое самомнение, - негромко сказала Фрейя захлопнувшейся двери.
- Ничего, сейчас успокоится. Тор просто не любит, когда с ним шутят. Интересно, кто в этом виноват?
- Да-да, что бы в Асгарде не случилось - всегда я виноват. Я помню, не надо мне лишний раз об этом напоминать.
Локи наконец-то оторвался от окна, по его лицу Сиф поняла, что опять сказала что-то не то.
- Я этого не говорила.
- Да и не нужно, я понял, что ты имела в виду.
- Только то, что ты вечно пытаешься разозлить Тора!
- А ты, конечно, всегда на его стороне.
- Не понимаю, что в этом плохого, если ты не прав!
- Это в чем же?
- У тебя злые розыгрыши, и ты все делаешь на зло.
- Ну да, конечно, без меня вы жили бы долго и счастливо. И умерли от скуки!
- Думаю, как-нибудь прожили бы!
- Может, мне тогда уйти?
Драма уже достигла своего апогея и неизвестно, во что бы все это вылилось, если бы Фрейя, о которой все благополучно забыли, неожиданно не чихнула. Как по команде, они повернули головы на звук.
- А что я? - отозвалась девочка. - Вы так интересно ругаетесь, я прямо заслушалась. Вы продолжайте, не обращайте на меня внимания.
Но ругаться уже не хотелось, поэтому Сиф и Локи отвернулись и вообще перестали друг с другом разговаривать. В ту ночь все легли спать в отвратительном настроении.

Глава 7


Сиф проснулась оттого, что ей было холодно. Ну правильно, это ведь Тор подгреб к себе ее одеяло! Камин давно уже догорел, вокруг стоял серый предрассветный полумрак, а утра в Асгарде были холодные. Рядом с одной стороны свернулась в клубочек Фрейя, с другой морской звездой раскинулся Тор. Больше на кровати никого не было.
"А если он правда ушел?" - молнией пронеслось у нее в голове, отчего Сиф даже подскочила.
Но нет, слава Одину, Локи был здесь, он сидел за столом, склонившись над какой-то книгой, и читал при свете небольшого огненного шара, неподвижно зависшего над его ладонью.
"Вот зануда, даже по ночам не может оторваться от своих книжек."
Она осторожно спустилась с кровати, чтобы не потревожить спящих друзей, подошла, немного постояла, глядя на пламя.
- Что, не спится?
- Не обращай внимания. Спи.
Сиф действительно хотелось спать, но глупо было бы идти сюда через всю комнату, чтобы потом просто повернуться и уйти. К тому же она чувствовала себя виноватой. Она сама не знала, зачем все это вечером наговорила, кому и что она хотела доказать. Она помнила только, что испугалась, когда решила, что Локи ушел, и в свете этого все обиды показались надуманными и не заслуживающими внимния. Это ведь глупо - потерять друга из-за какой-то ерунды.
- Что читаешь?
Локи посмотрел на нее долгим изучающим взглядом.
- Учебник по рунам. Интересно, что это все-таки за колдовство.
- Вернется Фрейр - спросишь, - пожала плечами Сиф, но в ответ получила лишь усмешку.
- Скорее всего в заклятии есть какой-то дополнительный элемент. Это может быть связано с травами или со стихиями, или еще с чем-то. Комбинаций много, все не переберешь, поэтому нужно найти самую подходящую руну и работать только с ней.
Сиф с умным видом покивала.
- И как же ее найти?
- По назначению. Может, Альгиз? Это значит "защита".
- А ты бы сам на что двери запирал?
- На Хагалаз или на Ису.
Сиф этот выбор не понравился. Руны это были темные и несли в себе энергию не самых дружелюбных миров, сама она никогда не стала бы с ними работать, даже если бы умела.
- Почему не на Турисаз? Смотри, - она перелистнула несколько страниц, - здесь написано, что название означает "врата".
- Турисаз - руна Тора, его бы она пропустила.
- Ааа, ясно, от кого ж тебе еще дверь запирать.
Локи, казалось, совсем ее не слушал.
- Хотя если замок двойной, то вполне возможно, вполне возможно... - бормотал он себе под нос. - Чтож, нам ничего не остается, кроме как пойти и проверить.
- Не очень-то вежливо бродить ночью по чужому дому и открывать запертые двери!
- Знаю.
С этими словами он подошел к шкафу и деловито принялся рыться в ящиках. Сиф испуганно оглянулась на кровать, но Фрейя с Тором спали, как убитые, и ничего не слышали.
- Что ты делаешь? - зашипела девочка. - Ты не имеешь права ничего брать здесь без разрешения!
- Мне нужны травы, - как ни о чем ни бывало отвечал Локи. - Уверен, Фрейя бы мне и так их дала, не хочется просто ее будить.
Возразить тут, конечно, было нечего, но и согласиться с этим она не могла. Сиф растерялась: и что ей теперь делать? Разбудить Фрейю? Ну уж нет, ей хватило вечерней ссоры, начинать с нее утро - это был бы перебор. Развернуться и пойти спать? Должно быть, самый лучший вариант, но, хоть она себе в этом и не признавалась, Сиф тоже было жутко интересно, что же такое прячет Фрейр. "Ничего там нет," - говорила она себе. - "Мало ли, зачем он ее закрыл? Может, как раз от таких вот гостей, как Локи." Пока она выясняла отношения с собственной совестью, Локи уже нашел все, что ему было нужно, и теперь держал в руках внушительных размеров веник из засушенных и еще относительно свежих трав. "Что он собирается с ними делать? Под дверью разбросать?"
- Ладно. Я иду с тобой, хоть я этого и не одобряю, - сердито прошептала девочка.
В сумерках Ноатун выглядел зловеще, словно корабль-призрак. Вокруг не было ни души, тишину нарушали только их шаги и доносящиеся издалека завывания ветра. Факелы не горели, утро выдалось серым и промозглым, Сиф то и дело зябко ежилась и отчаянно зевала. Ждать пришлось долго, Локи расхаживал перед дверью, тихо и напевно читая заклинания, жег травы, чертил какие-то знаки - все это действовало на Сиф убаюкивающе. Она даже начала подозревать, что он специально хочет усыпить ее бдительность и избавиться от дотошного надзора. Зачем это было нужно, она не знала, но решила не засыпать во что бы то ни стало. Сиф сидела на холодном полу, прислонившись спиной к стене, и вся ее воля уходила на то, чтобы держать глаза открытыми. Ужасно хотелось положить голову на руки, но она понимала, что так точно скоро уснет. Чтобы как-то отвлечься, Сиф начала повторять про себя спутники Юпитера, но стало еще хуже. Она уже почти уступила Морфею, когда вдруг раздался едва слышный щелчок замка.
Сиф как-то сразу проснулась и вскочила на ноги. Возня Локи с дверью мало ее интересовала, магия в Асгарде слишком сильно походила на науку, а наука - это скучно. Но теперь дело принимало совсем иной оборот, опасность и предстоящее приключение будоражили нервы.
- Крапива. Почему именно крапива? - пробормотал Локи себе под нос и как-то странно посмотрел на веточку, которую осторожно держал двумя пальцами.
Сиф не хотелось еще два часа выяснять, почему то и почему это, резко распахнув дверь, она вошла в комнату. Комната Фрейра мало изменилась с тех пор, как она видела ее в последний раз, за исключением того, что теперь большую часть свободного пространства занимала огромная клетка. Подобные конструкции ей еще не встречались: в каждом углу клетки располагался фиолетовый кристалл, заключенный в большой серебряный куб, кристаллы генерировали лучи из чистой энергии, которые и служили прутьями. Они светились так ярко, что было больно смотреть, и негромко гудели. Сиф замерла на пороге, не решаясь подойти ближе, глаза ее привыкли к темноте, и трудно было разглядеть, что там, за сияющими прутьями.
Когда же она увидела... Существо отдаленно напоминало человека, только раза в два больше и шире в плечах. Его ярко-красная кожа была покрыта черными узорами в виде языков пламени, было заметно, как под ней перекатываются мышцы. Его длинные волосы горели, Сиф раньше даже представить не могла, что огонь может гореть вниз, словно он был текучим. За спиной хлопали черные крылья, как у летучей мыши, и существо нервно отдергивало их, если случайно касалось силовых лучей.
- Что это? - прошептала Сиф, не в силах отвести взгляд от клетки. - Огненный великан?
В Муспелльхейме она никогда не была. Судя по рассказам, Огненная Земля была не самым приятным из миров: почерневшие от сажи камни, реки из раскаленной лавы, удушающий дым и невыносимая жара - все это мало привлекало даже самых заядлых путешественников.
- Он не из Девяти миров, - выдавил Локи. Он тоже таращился на странное существо и понятия не имел, откуда оно здесь взялось.
- А что, кроме Девяти миров есть еще что-то? - искренне изумилась Сиф.
Локи вздохнул. Ну как объяснить тому, кто знать ничего не хочет о магии, что существует множество миров, с которыми можно контактировать, и бесконечное количество таких, с которыми нельзя? Вот люди, к примеру, они навсегда привязаны к одному миру, Мидгарду, но их маги иногда могут посещать и другие миры. Для богов обычным делом являются Девять миров, вместе образующие некую целостность, но находятся среди асов такие, кому неймется посмотреть, а что же там, за чертой. И не всегда эти попытки заканчиваются для них хорошо.
К счастью Сиф не стала дожидаться ответа.
- Нужно сказать Ньерду! - она кинулась к входу из комнаты, но вдруг порог сам собой загорелся, пламя взметнулось вверх, закрыв собой весь дверной проем.
- Не так быстро, девочка, - ухмыльнулся демон в клетке. - Подойди ближе...
Он протянул к ней когтистую руку сквозь прутья, Сиф обернулась и случайно посмотрела ему в глаза. Огненные, похожие на кипящую лаву, они притягивали, увлекали за собой, словно в водоворот, подчиняли волю. Сиф почувствовала, что теряет контроль над своим телом. Ей хотелось отскочить как можно дальше, но ноги сами шли навстречу демону. Сиф буквально разрывало от противоречия между ее собственным чувством неконтролируемого ужаса и той животной покорностью, что внушало ей существо. Она хотела закричать, но не могла произнести ни звука. Она шла и шла, время как будто замедлило свой бег, и эта дорога на эшафот все не кончалась. Она и сама бы не могла сказать, о чем она думала в тот момент. Наверное, мыслей просто не осталось.
Локи тоже запаниковал и соображал плохо, поэтому сделал первое, что пришло в голову - ударил демона веточкой, которую держал в руке. На удивление, это подействовало: демон взвыл и отпрянул, со злостью глядя на Локи.
- Я сверну тебе шею, мальчишка, - зашипел он. - Эта клетка не сможет удерживать меня долго. Я приду к тебе, когда ты будешь спать, и рядом не будет твоей волшебной травы, и разорву тебя на части...
- Какой травы? - казалось, угрозы на Локи не очень подействовали. - Это ведь обычная крапива. Точно! Крапива!
"Далась тебе эта чертова крапива!"
- При чем тут крапива? Локи, ты точно не жег никакой волшебной травы? - прохрипела Сиф и закашлялась. Говорить удавалось с трудом, контроль над телом возвращался постепенно.
- Крапива используется для защиты от злых духов, - отчиталась ходячая энциклопедия. - Может быть нам даже удастся его изгнать.
Демон расхохотался.
- О, попробуй маленький экзорцист. Духа может изгнать только более сильный дух, а ты - жалкий мальчишка!
- Я бог! - самодовольно заметил Локи. Оставалось только добавить "тупое ты создание", но тогда он еще был вежливым мальчиком и незнакомым дяденькам не хамил. - А ты всего лишь низший дух, и будешь мне подчиняться!
- Может, не надо? - засомневалась Сиф. От Локи она не ожидала, что тот проявит такую храбрость, никакого оружия у них не было, и сражаться сейчас с демоном было чистым самоубийством. Ладно бы еще Тор, тот вообще без тормозов, и может ввязаться в драку с кем угодно, но Локи-то куда лезет? Тот лишь отмахнулся от нее и забормотал себе под нос:
- Страж границы Огненной страны, крапива, что отвращает беду и опасность, именем Владыки Огня я прошу тебя - защити нас от зла и коварства, от кинжала острого и темного колдовства, от всякой враждебной силы...
Он продолжал что-то говорить, и Сиф увидела, как перед ними прямо из воздуха материализовался еще один дух. Он тоже походил на человека весьма отдаленно, напоминая скорее родственника греческих дриад. Невысокого роста, в свободных одеждах, сшитых из огромных листьев крапивы, он с первого взгляда производил впечатление колючести. Говорить он то ли не умел, то ли не захотел, и вместо этого сразу же кинулся с мечом на демона. К счастью для последнего, клетка служила ему не только преградой, но и защитой - энергия, генерируемая магическими кристаллами, просто отбросила духа назад.
- Нужно разрушить клетку!
Сиф тоже понимала, что по-другому никак, и все же риск был велик. Так у них была хоть какая-то иллюзия защиты, и ей не хотелось оставаться с демоном один на один. В том, что их сможет защитить какое-то растение, она очень сомневалась.
- Надеюсь, ты знаешь, что делаешь.
Куб, в центре которого покоился кристалл, был цельнометаллический и очень тяжелый, вдвоем им с трудом удалось его сдвинуть. На мгновение лучи вспыхнули ярче, а затем будто втянулись обратно в кристалл. Пахнуло жаром, демон ринулся на свободу, поджигая все, что попадалось ему на пути. Сиф упала на пол, увлекая Локи за собой, они отползли в сторону и спрятались за кроватью. С запозданием, девочка подумала, что кровать тоже может в любой момент загореться, но выбирать укрытие получше было поздно. Осторожно выглядывая из-за угла, она видела, как огненный демон и дух крапивы кружатся по комнате в том знакомом всякому воину танце, что подразумевает для танцоров лишь один финал. Крапива нападал яростно, с умопомрачительной скоростью нанося противнику незначительные уколы и раззадоривая его. Он словно выжидал момент для решающей атаки. Демон делал ставку на грубую силу, поливая все вокруг себя огнем, листья крапивы чернели и постепенно осыпались пеплом, но тот, казалось, совсем не слабел от ран.
- Крапива любит, когда ее жгут, - прошептал Локи ей на ухо, и Сиф порадовалась, что демону сейчас не до того, чтобы прислушиваться к их разговорам.
- Хорошо, что она у нас была с собой.
- Это все Фрейр. Специально зачаровал дверь так, чтобы без нее сюда никто не вошел.
"А Фрейр стратег!" - подумала Сиф с уважением. Пока они вели эту светскую беседу, дух успел окончательно вывести противника из себя. Тот и так, судя по всему, не отличался терпением, а теперь допускал ошибку за ошибкой. Наконец крапиве удалось ударить демона в колено, и он упал. Если бы он поймал маленького человечка, то точно разорвал бы своими когтями, но тот был слишком ловок и быстр. Поднырнув под руку чудовища, он вонзил меч демону под ребра. Сиф вздрогнула, увидев, как лезвие выходит из спины, и дымящаяся алая кровь струйкой стекает на пол. В тот момент весь мир для нее уменьшился до нечеловеческого крика предсмертной агонии и рева бушующего пламени, в котором сгорали оба противника. Ей никогда еще не приходилось видеть смерть.

Главы 8-9 и эпилог
запись создана: 21.08.2012 в 22:03

@темы: PG-13, Асгард, Локи, Сиф, Тор, Тор/Сиф, Фанфик, джен, мифология

Комментарии
2012-08-22 в 12:02 

Нейлоновое Солнце
:hlop::hlop:
Мне очень нравится! Буду ждать продолжения.

2012-08-23 в 01:16 

Journey to the stars
И сладкий рулет пока что никем не украден
Нейлоновое Солнце, Благодарю :) Высокие оценки читателей очень мотивируют писать дальше :)

2012-08-23 в 11:48 

Нейлоновое Солнце
Tiger_from_Mars, мне очень нравятся Ваш стиль и язык.
пожалуйста, пишите дальше))

2012-08-23 в 23:51 

Marita~
Шабес-гой
Автор, проду давай! Хочу прочитать про вёльву. :)

2012-08-24 в 13:27 

Liath-a
"Я уже остался один, раз и навсегда." (с)
Еще, еще!:heart:
Очень понравилось, спасибо :white:

2012-08-24 в 15:54 

Journey to the stars
И сладкий рулет пока что никем не украден
Нейлоновое Солнце, Marita~, Liath-a, прода скоро будет обязательно :)) Спасибо за хорошие отзывы :)

2012-09-01 в 07:08 

Journey to the stars
И сладкий рулет пока что никем не украден
Добавлены новые главы. Фик медленно, но верно близится к своему логическому завершению. :)

2012-09-01 в 11:17 

Нейлоновое Солнце
Tiger_from_Mars, огромное спасибо за продолжение!
:hlop::hlop:
очень нравится Ваш тонкий юмор

2012-09-01 в 11:32 

Journey to the stars
И сладкий рулет пока что никем не украден
Нейлоновое Солнце, Спасибо :)) Люблю я своих персонажей, как же не поязвить на их счет :)

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Thor community

главная